Les Balad'Eux à St Valery sur Somme

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Baie de Somme - St Valery

Dès la préhistoire, le site (alors un îlot à marée haute) était occupé. 700 avant J.C, les grecs se seraient établis à Saint-Valery alors appelé LEUCONAUS : le « vaisseau blanc ».

Dés le 5ème siècle avant J.C les gaulois occupent le site.

Pendant plusieurs siècles, gaulois et romains s'installent dans une paix toute relative.

Au 5ème siècle les francs s'installent dans la région.

Vers 500, Clovis, roi des Francs est le baptisé.

En 611, le moine Gualaric (puis écrit Walaric, Walric et Valery), s'installe en ermite sur le promontoire du site de Leuconaus. Disciple de saint Colomban il vient évangéliser la région. En 622, il est enterré dans l’abbaye primitive qui verra le jour dès 627. Saint Blimont, un de ses disciples, jette les bases de l'abbaye grâce aux largesses de Clotaire II roi de Neustrie.

Charlemagne vient à Leuconaus en 800. Au cours des 8 e et 9 e siècles, l'abbaye est pillée, dévastée à plusieurs reprises par les vikings. Les reliques du saint sont vendues.

En 1066, la flotte de Guillaume de Normandie attend des vents favorables à Saint- Valery. Une grande procession avec les reliques du saint traverse la ville.

Guillaume qui s'embarque sur « La Mora », met le cap sur l'Angleterre où il bat Harold à Hasting. Il sera couronné roi d'Angleterre à Noël.

Au cours du 11ème siècle, Saint-Valery prend de l'importance, avec son château, ses murailles, son abbaye et devient « clef du Vimeu ». A la fin du 11ème siècle. Bernard II, seigneur de Saint-Valery participe à la première croisade aux côtés de Godefroy de Bouillon. A son retour, ilcrée une maladrerie en dehors des murs de la ville pour ses compagnons de croisade atteints de la lèpre. En 1197 Richard Cœur de Lion pille le Vimeu, s'empare de la ville, brûle les navires, dévaste l'abbaye et emporte les reliques du saint à Saint Valery en Caux.

En 1207, Aénor, Fille de Thomas de Saint-Valery épouse un comte de Dreux qui devient seigneur de Saint-Valery.

Durant la guerre de 100 ans la ville est conquise par les français, les anglais, les bourguignons. afin de fortifier le château, les anglais abattent le cloître et les tours de l'abbaye En 1431, Jeanne d'Arc traverse Saint Valery.

Le 14 juillet 1475, Louis XI fait incendier la ville pour ne pas la céder à Charles le téméraire (allié des Anglais).

Aux 15e et 16e siècles la ville retrouve paix et prospérité. L’exportation des vins et la réputation du hareng de Saint-Valery rendent florissante l'activité du port. L'abbaye étale un grand faste.

A la fin 16e siècle, les guerres de religions ramènent ruines et désolations. En 1568, la ville est prise par le huguenot Cocqueville, puis reprise par le catholique Cossé-Brissac qui massacre les protestants. L'abbaye, une fois de plus est à restaurer.

Au 17e siècle l'abbaye se relève et devient un centre de rayonnement intellectuel. Des prêtres poètes comme Jacques Leclercq, Nicolas Chevalier, Charles Prévost, un théologien comme Charles Blondin ou un naturaliste comme Pierre Blondin participent au mouvement. En 1649, Nicolas de Rouault de Gamaches devient propriétaire de la seigneurie de Saint-Valery. La ville s'agrandit du côté des quais. La Ferté devient alors un quartier très animé et très peuplé. En 1648, Saint Valery se retrouve dans une situation unique puisqu'elle possède deux maïeurs. L'un est frétélois: Olivier Dugardin, l'autre est de la ville haute, Michel de Montmignon. Une ordonnance venue d'Amiens tranche en faveur du frétélois.

En 1723 après un siècle de réclamations et une demande au Pape, les habitants de la Ferté voient enfin la construction de la chapelle saint Pierre.

En 1666, le couvent des dominicaines repris par les augustins d'Abbeville est réhabilité en hôtel Dieu.

En 1785, un arrêt du conseil du roi Louis XVI ordonne l'exécution du canal de la Somme.

1789, les biens du clergé sont confisqués. 1793, Louis XVI est guillotiné. Aucune exécution capitale n'est enregistrée. Une société populaire valéricaine affiliée au club des jacobins est crée en 1790. Ni sectaire ni terroriste, elle distribuait des certificats de civisme et tâchait de propager l'esprit des lumières. L'abbaye et le château sont vendus comme bien nationaux en 1791. Ces bâtiments sont vendus comme matériaux de construction.

A deux reprises Napoléon vient à Saint-Valery pour inspecter les travaux d'exécution du canal, qui sera achevé en 1821 et inauguré par le duc d'Angoulême.

Avec la guerre de 14-18, le port reprend une activité extraordinaire. le front proche d'Albert fait que Les anglais y débarquent marchandises, denrées et troupes. Des milliers de travailleurs chinois qui vivent dans des conditions dégradantes dans des camps, sont utilisés comme main d'œuvre. 849 d'entre eux sont enterrés au cimetière chinois de Nolette.

Aujourd’hui, cité coquette qui vous accueille tout au long de l’année. Vous prendrez plaisir à flâner dans le Courtgain mais aussi sur les quais où parfois vous apercevrez un phoque nageant tranquillement dans la Somme.

Les tours Guillaume, la tour Harold, l’herbarium, l’église Saint-Martin, la chapelle de Saint-Valery … tous ces lieux vous attendent et aussi le calvaire avec son point de vue.