La marée ... ça fonctionne comment ?

Deux fois par jour, la mer monte avec le courant de flot jusqu’à son niveau maximal: la pleine mer, puis redescend avec le courant de jusant jusqu’à son niveau minimal: la basse mer.

Ce sont les forces gravitationnelles exercées par la Lune tournant autour de la Terre et ceux du couple Terre-Lune qui lui gravite autour du soleil qui génèrent ce mouvement des masses liquides.

En prenant  un point fixe sur la Terre, on constate qu’à partir d’une heure donnée la marée est maximale, 6 heures plus tard minimale, 6 heures plus tard maximale de nouveau et enfin 6 heures plus tard de nouveau minimale. Il y a donc deux pleines mers et deux basses mers par 24 heures.

De nombreux composants font varier l’amplitude de la marée :

·         facteurs de déclinaison et situation sur le globe,

·      facteurs de rotation de la lune.qui font que les heures des marées retardent d’un jour à l’autre de 30 minutes à 100 minutes

On comprend que le calcul est très complexe compte tenu du nombre important de facteurs entrant en jeu comme les spécificités des lieux : grands fonds, courants marins, etc…

En France, seul le S.H.O.M fournit des chiffres fiables et officiels.

Lorsque la Lune et le Soleil sont alignés, les forces d’attraction qu’ils exercent s’additionnent.

Les vives-eaux.

Cet alignement se produit deux fois par mois et correspondent à deux configuration différentes Soleil-Lune-Terre et Soleil-Terre-Lune soient respectivement la nouvelle lune et la pleine lune qui se nomment syzygies.

Ces marées se produisent 1 à 2 jours après la nouvelle lune et la pleine lune. La mer recouvre alors plus de terre en montant et découvre du terrain habituellement en eau en descendant.

La différence de hauteur d’eau entre pleine et basse mer est importante et on parle de marées à fort coefficient. Ce sont des moments privilégiés pour la pêche à pieds.

Les mortes-eaux

Lorsque la Lune et le soleil forme un ange de 90° (quadrature), chaque astre exerce sa propre force d’attraction et ne s’additionne pas.

La différence de hauteur d’eau est faible et on parle de marées à faibles coefficients. Les coefficients diminuent pendant 1 à 2 jours après le premier et second quartier de lune.

Les grandes marées d’équinoxes

Elles se produisent les 21 mars et 23 septembre de chaque année.

Le Soleil et la Lune sont en syzygie et la déclinaison du soleil et nulle, le soleil est dans l’axe de l’équateur. C’est l’alignement optimal pour obtenir une grande marée!

Les différences de hauteur d’eau sont maximales (110). A noter que le jour et égal à la nuit.

Les coefficients de marée et les hauteurs d’eau

Les coefficients de marée sont exprimés en centièmes sur une échelle de 20 à 120. La valeur 100 représente une marée d’équinoxe moyenne. Le coefficient de marée représentent la variation des différences de hauteur d’eau entre la pleine mer et la basse mer ce qui donne une idée de l’amplitude de la marée.

·         120         Vive eau

·         95          Vive eau moyenne

·         70          Marée moyenne

·         45          Morte eau moyenne

·         20          Morte eau

La hauteur d’eau - marnage

Elle est mesurée en mètres et dépend du lieu. Le marnage représente la dénivellation entre la pleine mer et la basse mer d’un lieu. Le Mont Saint Michel reçoit la palme d’or avec le marnage maximal de France (15m).

Le rythme d’une marée

Le rythme d’une marée peut se définir comme suit :

·         L’étale de basse mer (période pendant laquelle la mer ne semble ni monter ni descendre - environ 20mn)

·         Le flot (la mer monte- 5 à 6 heures)

·         La pleine mer (la mer atteint son amplitude maximale)

·         L’étale de pleine mer (période pendant laquelle la mer ne semble ni monter ni descendre - dure environ 20mn)

·         Le jusant (La mer descend - 5 à 6 heures)

·         La basse mer (la mer atteint son amplitude la plus basse)

Règle des douzièmes

L’amplitude d’une marée est “découpée” en 12 parties (d’une certaine manière la vitesse dont la mer monte ou descend). Le cycle s’accélère entre la troisième et quatrième heure.

·         1/12        première heure

·         2/12       deuxième heure

·         3/12       troisième heure

·         3/12       quatrième heure

·         2/12       cinquième heure

·         1/12        sixième heure